像火箭科學家一樣思考

《像火箭科學家一樣思考》這本書告訴我們那些能實現突破以及創舉的科學家到底有什麼思考模式,以及他們的行為如何造就他們成功地把火箭送上太空。作者認為一切的關鍵都在於他們的思維,只要能進行思維上的轉變,你也能像火箭科學家一樣思考。

改變你對於未知的態度

美國太空總署的火箭推進實驗室有個奇怪的傳統,科學家們在一些重大的任務或實驗時,他們會「食花生」。食花生已經是這些科學家們的一個傳統,它具有象徵性意義。曾經有一次,在經歷了一連串的失敗後,一次任務終於成功。在那次實驗成功時,科學家正在吃花生。因此,吃花生就像一種儀式,代表着幸運。

這就是那些充滿智慧的火箭科學家們對抗未知的方法。他們也害怕未知,但是對於未知數,他們不會逃避。相反,他們擁抱以及對抗未知。因為只有直接面對一些生活上無法可知的未知數,才能帶來新的轉變以及機會。原理就像一間漆黑的房間中,大部份人會選擇坐在日門口什麼也不做。而火箭科學家們則會選擇在場邊不斷探索直到找到開啟電燈的燈制。

對於未知,作者建議我們可以作以下步驟,幫助自己準備失敗。

  • 寫下最壞的情況到底是什麼
  • 寫下最壞的情況到底會如何發生

很多時候,我們會發覺自己所寫下的最壞情況,最終並不會發生。但是,寫下這些情況卻能幫助我們減低對於未知的恐懼。

創意需要額外時間

作者告訴我們:如果想要想出原創、創意的想法,我們需要捨棄既有的工作模式。 創意是無法在特定時間逼出來,我們需要一些時間讓創意沉澱。

現代人太著重時間,強迫自己在有限的時間內輸出。 我們不斷地追求更高效率。 但效率正是創意的敵人。 你無法以效率去量度創意,因為創意和舊有的工業不同,它難以以數量來量度。

想要獲得創意,我們需要重拾年輕時的活力,找回那個在少年時不斷地愛提出提問、總是不斷地四處發掘新鮮東西的年輕腦袋。想要想出創意的想法,我們可以給予自己一些空閒的額外時間,在這段時間中我們無需有任何壓力只是單純地想任何事情。

創意想法總是會在一些我們無法預計的情況下出現。例如哈利波特的作者就是在等待火車途中想出哈利波特這本小說。

第一性原理

SpaceX與Tesla的創辦人馬斯克當年想進入航天科技這個行業。在開始前,他首先需要的就是一支火箭。可是,火箭的成本太高,當時的他無法負擔如此昂貴的成本。於是,馬克斯就想,火箭由什麼組成?火箭有什麼原材料。最後,他發現那些火箭的組成原素只佔有火箭成本的2%。

馬斯克知道,如果他能夠自己搜購原材料進行自家生產,他就不用承擔昂貴的火箭成本了。於是,他開始了SpaceX,以自己的技術自家生產火箭。在數年間,他把火箭的成本降低了10倍,而且在這麼低的成本下,公司仍能實現盈利。

「你需要把事情分解成最基本、最小單位,找出什麼是100%正確的事實。然後從那裡開始思考。」

Elon Musk

這就是馬斯克所使用的「第一性原理」(First Principle)。第一性原理是一種演繹法思維,它和人們常見的歸納思維相反。演繹思維著重事實,歸納思維著重經驗。進一步說,歸納思維是對於舊有觀念的延伸。如果想想出「創新的點子」,我們需要拒絕與過去妥協。就像馬克斯的例子,如果他根據經驗進行思考,當他想購買火箭時發現成本太高。他只會尋找其他更便宜的賣家或放棄。但是,他卻選擇重新演繹事實,從最基本的原理思考火箭,想出幫助他解決成本問題的解決方案。

作者認為,科學家的思考模式就是拒絕舊有觀念,以最原始的角度思考一切。他們總是以另一角度去觀察那些存在已久的行為或觀念。以汽車發明為例。在馬車的年代,人人均以製作更好的馬車、找出更輕的物料為首要任務。一些創新者卻以另一角度思考,想出取代馬車的方法,也就是把馬車拆解成:馬(動力)、座位、車輪、馬夫。根據這些最小單位,想出汽車:引擎(動力)、座位、車輪、司機。

我們可以如何應用第一原理?對於一些日常的行為,那些我們每天下意識就在做的事情、那些我們習慣使用的工具或每天的工作任務,多思考一下它們的原理以及多想一些反面例子。思考一下:假如我不這樣做,用另一個角度做,能得出什麼結果?

你是你自己的最大敵人

我們對於未知的恐懼以及對於風險的過渡思考,限制了我們的想法以及行動。從小開始,我們經常都會聽到許多來自成人的建議或教導,教導我們不要做些什麼,避免危險。 來自父母或老師的教導,可以幫助我們在年輕時避開危險。但是,這些建議卻會阻礙成年人的創意思維。

因為,我們總是會選擇最安全、可預見的選擇。 例如,相對於政府工作以及藝術工作,前者的收入更穩定、更可預見。

父母會建議我們加入政府部門而不是從事藝術創作。 創新創作總是不可預見的。以電影為例,如果大部分電影如果都是一式一樣,觀眾就會感到無聊。 在西部牛仔影片流行的年代,星球大戰的作者喬治·盧卡斯推出了太空系列的電影,打破了人們的想像。 因此,想要創新、像科學家一樣思考,我們需要「大膽」。

在創作時,嘗試克服理性,停止理性對任何想法的態度。 寫下每一個可能性,不要抹殺任何想法。 航天科技公司Blue Origin在剛創立時,聘請了科學小說作家加入。 幫助它以另一個角度去思考火箭的製作方法。科學小說作家並沒太多科學的相關知識,所以他們以不同的角度提出一些大膽而又創意的想法。 如果你想像火箭科學家一樣思考,緊記你最大的敵人,很多時都是你自己。

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isaac

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